¿Por qué mi unidad de disco duro muestra menos capacidad de la indicada en la etiqueta de la unidad?

Los fabricantes de unidades de disco duro comercializan las unidades en términos de capacidad decimal (sistema de numeración decimal). En notación decimal, un megabyte (MB) equivale a 1.000.000 de bytes, un gigabyte (GB) equivale a 1.000.000.000 y un terabyte (TB) equivale a 1.000.000.000.000 de bytes.

Los programas como FDISK, el BIOS del sistema, Windows y versiones anteriores del sistema operativo de Mac utilizan el sistema de numeración binario (base de 2). En el sistema de numeración binario, un megabyte equivale a 1.048.576 de bytes, un gigabyte equivale a 1.073.741.824 de bytes y un terabyte equivale a 1.099.511.627.776 de bytes.

Fórmula de cálculo de la capacidad

Capacidad decimal/1.048.576 = Capacidad de MB en binario 
Capacidad decimal/1.073.741.824 = Capacidad de GB en binario
Capacidad decimal/1.099.511.627.776 = Capacidad de TB en binario

Ejemplo:
Un disco duro de 500 GB tiene aproximadamente 500.000.000.000 bytes (500 x 1.000.000.000).
Cuando se utiliza el cálculo binario de GB, (500.000.000.000/1.073.741.824) esos mismos 500 GB se mostrarán como 465 gigabytes.
Es por eso que Windows mostrará una unidad de 500 GB como 465 GB.

Un disco duro de 5 TB tiene aproximadamente 5.000.000.000.000 bytes (5 x 1.000.000.000.000).
Cuando se utiliza el cálculo binario de TB, (5.000.000.000.000/1.099.511.627.776) esos mismos 5 TB se mostrarán como 4,54 terabytes.
Es por eso que Windows mostrará una unidad de 5 TB como 4,54 TB.

En la tabla a continuación se encuentran algunos ejemplos.

Capacidad en el producto (decimal)Rendimiento de Mac OS X (decimal)Rendimiento de Windows (binario)
500 GB500 GB465 GB
1 TB (1.000 GB)1 TB (1.000 GB)931 GB
2 TB (2.000 GB)2 TB (2.000 GB)1,81 TB
3 TB (3.000 GB)3 TB (3.000 GB)2,72 TB
4 TB (4.000 GB)4 TB (4.000 GB)3,63 TB
5 TB (5.000 GB)5 TB (5.000 GB)4,54 TB
6 TB (6.000 GB)6 TB (6.000 GB)5,45 TB
8 TB (8.000 GB)8 TB (8.000 GB)7,27 TB
10 TB (10.000 GB)10 TB (10.000 GB)9,09 TB
12 TB (12.000 GB)12 TB (12.000 GB)10,91 TB
14 TB (14.000 GB)14 TB (14.000 GB)12,73 TB
16 TB (16.000 GB)16 TB (16.000 GB)14,55 TB
18 TB (18.000 GB)18 TB (18.000 GB)16,37 TB
20 TB (20.000 GB)20 TB (20.000 GB)18,18 TB

A continuación se encuentra un ejemplo de una unidad de 16 TB que se muestra en Windows.

Observe que la capacidad del disco duro de 16 TB (16.000.000.000.000 bytes) se muestra tanto en valor decimal (en rojo) como en valor binario (en azul).

En palabras sencillas, el decimal y binario se traduce en la misma cantidad de capacidad de almacenamiento. Una analogía podemos hacer al intentar medir la distancia de un punto A a un punto B. La distancia de A a B es de 1 km, o 0,621 millas. Es la misma distancia, pero se informa de manera distinta debido a la medida.